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Le Projet Nim

Un film de
Titre original : PROJECT NIM (Grande-Bretagne)
Genre : Documentaire - Duree : 1H39 mn
Distributeur : Le pacte
Sortie en salles le 11 Janvier 2012
Année de production : 2011
Avis spectateurs : 3 étoiles 2.61/5 (61 notes)
D’après le livre de Elizabeth Hess «Nim Chimpsky, The Chimp Who Would be Human»

Résumé du film Le Projet Nim

Novembre 1973. Nim, un bébé chimpanzé naît en captivité dans un centre de recherche sur les primates.
Dix ans après la parution du livre «La Planète des singes», un éminent professeur de l’université de Colombia fait l’expérience de confier ce tout jeune chimpanzé à une famille humaine pour étudier sa capacité d’apprentissage au langage.
Le Projet Nim est alors lancé : il s’agit de prouver qu’un chimpanzé est capable d’apprendre à communiquer par le langage s’il est élevé dans un environnement humain.
Grâce à ce professeur de psychologie, le primate est censé être initié à la langue des signes, puis acquérir des rudiments de vocabulaire et de grammaire lui permettant de faire part de ses réflexions et de ses émotions.
En cas de succès, il serait donc permis d’espérer franchir la barrière de l’espèce et par la même de repenser la question de la condition humaine...

Bande annonce

Galerie Photos ( 9 photos )

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Critiques : Le Projet Nim 2 étoiles

  • Technikart
    Technikart
    4 étoiles
    " Marsh a le recul pour imprimer la mélancolie nécessaire à son sujet. (...) Ici, c'est l'histoire d'une greffe qui ne prend pas, d'un animal à qui on a voulu faire croire qu'il n'en était pas un et qui défigure à coups de torgnoles ceux qui l'aiment le plus , parce que c'est comme ça, peut pas contrôler. "
    François Grelet (article entier disponible dans Technikart n°158, page 129)
  • Libération
    Libération
    3 étoiles
    " Le Projet Nim a ceci de remarquable que, glissé comme une peau de banane au beau milieu des success stories scientifiques, il démontre comment une initiative a priori réussie va se muer en échec (...). "
    Gilles Renault (article entier disponible dans Libération du 11/01/2012)
  • Première
    Première
    3 étoiles
    " Une expérience (…) qui en dit autant sur le cobaye, bouleversant d’un bout à l’autre, que sur la monstruosité engendrée par la fascination de l’espèce humaine pour les animaux (…). "
    G.L. (article entier disponible dans Première n°418/419, page 62.)
  • Le Journal du Dimanche
    Le Journal du Dimanche
    3 étoiles
    " Difficile de retenir ses larmes et sa colère face à tant de cruauté et d'acharnement. "
    S.B. (article entier disponible dans le Journal du Dimanche du 08/01/2012)
  • Le Monde
    Le Monde
    2 étoiles
    " L'histoire est édifiante et pourrait bien s'apparenter à un mélodrame. Alternant images d'archives, entretiens avec les principaux protagonistes de cette aventure et scènes reconstituées, le réalisateur se lance dans un récit riche en rebondissements. "
    Jacques Mandelbaum (article entier disponible dans Le Monde du 11/01/2012)

Notes de Prod.

Avant-propos

Pour bâtir Le Projet Nim, on s’est efforcé d’utiliser les codes et techniques propres au récit biographique mais transposés pour raconter la vie d’un animal. Dans le film, on s’attache au parcours d’un chimpanzé, depuis sa naissance jusqu’à l’âge adulte, tout en observant son tempérament qui s’affirme au fil des mois et les conséquences de son comportement sur les êtres humains qui vivent autour de lui. On a pu constater qu’il y a beaucoup de points communs étonnants entre humains et chimpanzés, mais ce sont les différences entre les deux espèces qui déterminent la vie de Nim dans un environnement humain et son destin funeste… Tandis que le petit Nim grandit, on est frappé par la proximité entre son comportement et le nôtre, ce qui ne manque pas de nous surprendre et de nous amuser. Car il rit, il pleure, il réclame attention et affection, il est en quête de sensations fortes. C’est un hédoniste qui a un penchant pour les drogues illicites. Il a une mémoire hallucinante et n’oublie jamais ceux qu’il rencontre. Il sait se montrer attentionné, affectueux et joueur.

Entretien avec James Marsh et son producteur Simon Chinn

Comment est née l’idée de faire ce film ?
: En juin 2008, ma femme est tombée sur un article racontant l’histoire de Nim publié par Elizabeth Hess (auteur du livre «Nim Chimpsky : The Chimp Who Would Be Human») dans un journal anglais. Alors enceinte de notre premier enfant, elle en a été d’autant plus émue. J’ai tout de suite été frappé par sa réaction, elle qui allait être mère. C’est une histoire qui résonne fortement chez tous ceux à qui je l’ai racontée, mais aussi beaucoup chez ceux qui ont des enfants. Avec , on discutait depuis quelques mois sur le type d’histoire réunissant tous les éléments qu’on cherchait pour notre prochain documentaire après Le Funambule, et ce projet nous a semblé parfait.

Les Témoins

Le professeur Herbert Terrace est le psychologue de Columbia University, spécialiste du comportement, qui a initié le Projet Nim en 1973 : il s’agissait d’un programme de recherche révolutionnaire sur l’acquisition du langage animal. Le scientifique a toujours un bureau à l’université où il dirige le Laboratoire des Connaissances sur les Primates. Il s’intéresse aujourd’hui à l’évolution de l’intelligence en se focalisant tout particulièrement sur les processus d’apprentissages cognitifs qui ne font pas appel au langage.

Les avis sur le film Le Projet Nim