William H. Cosby, Jr.
Né(e) le 12 Juillet 1937 (80 ans)
Nationalité : Etats-Unis

Biographie

Acteur, Scénariste

William H. Cosby junior., plus connu sous le nom de Bill Cosby, est l'une des plus grandes stars américaines. Homme de scène, icône du petit écran, écrivain à succès, son comique, d'inspiration universelle, a influencé plusieurs générations d'artistes. Il s'adresse à l'homme de la rue pour évoquer les problèmes quotidiens qui, de l'enfance à l'âge mûr jalonnent nos existences. Cosby n'a nul besoin de gimmick ou de grossièreté pour tourner en dérision nos faiblesses intimes, relativiser nos succès ou nos échecs, en faire d'hilarantes tranches de vie, toucher le cœur de chacun, transcender les barrières sociales et ethniques, captiver et amuser le plus large public. Il s'inscrit par là même dans la tradition des grands humoristes américains, de Chaplin à Groucho Marx et de W. C. Fields à Will Rogers.

Né à Philadelphie le 12 juillet 1937, Cosby révèle ses dons comiques dans un cercle familial vite conquis. Au lycée, il se lie d'amitiés avec plusieurs jeunes, dont Fat Albert et Dumb Donald, qu'il immortalisera plus tard dans ses sketches. Engagé dans la Marine, il achève ses études secondaires par correspondance, puis entre comme boursier à la Temple University avec l'intention de devenir professeur d'éducation physique. Pour subvenir à ses besoins, il travaille le soir dans un bar, testant à cette occasion ses numéros sur une clientèle enthousiaste. Sa première prestation dans une "cave" minuscule lui sera payée 5 dollars. Les suivantes lui rapporteront 60 dollars par le semaine, et le succès ne cessera de s'amplifier, au cabaret, en concert, puis à la télévision, au disque, au cinéma...

Durant les années soixante, Cosby attire l'attention du comique Carl Reiner, qui le présente au producteur de télévision Sheldon Leonard. Ce dernier l'engage en 1965 pour partager avec Robert Culp la vedette de "I SPY" (Les Espions). Succès instantané, couronné trois fois à l'Emmy, "I SPY" marque une petite révolution dans l'histoire du show-biz, car c'est la première fois qu'un acteur blanc et un acteur noir sont à égalité dans une série télévisée.
En 1971, l'acteur lance sa propre émission : "THE BILL COSBY SHOW",sur NBC. Cinq ans plus tard, il présente une autre émission de variétés : "Cos", sur ABC. Après huit d'absence, il lance en 1984 le plus succès de l'histoire de la télévision moderne : "THE COSBY SHOW", qui s'inscrira semaine après semaine en tête des sondages. Soucieux d'améliorer l'image des Afro-américains, Cosby produit durant sept saisons la série "A DIFFERENT WORLD" ("CAMPUS SHOW"). Il lance avec ses associés Tom Werner et Marcy Casey la série NBC "HERE AND NOW"et une nouvelle mouture de la légendaire émission de Groucho Marx "YOU BET YOUR LIFE". De 1996 à 2000, les trois associés se retrouveront sur la sitcom CBS "COSBY". C'est ainsi que durant la saison 1999-2000, Bill Cosby occupera simultanément les écrans avec trois séries : "COSBY", "KIDS SAY THE DARNDEST THINGS"ET "LITTLE BILL", sur Nickelodeon.

Dans le domaine du disque, Cosby est sans conteste le comique le plus populaire de tous les temps. Au milieu des années soixante, avant même que la télévision ne le consacre, six de ses albums occupaient en permanence les classements de meilleures ventes. Dix d'entre eux ont été certifiés Disque d'Or, et cinq furent classés Platine par la Recording Industry Association of America. Bill Cosby a débuté à l'écran en 1972 dans “MAN AND BOY”de E. W. Swackhamer, qui comporte l'un de ses rares rôles dramatiques. Après avoir tourné “HICHEY & BOGGS”de (et avec) Robert Culp il partagea avec Harry Belafonte la vedette de deux comédies interprétées et réalisées par Sidney Poitier “UPTOWN SATURDAY NIGHT”et “LET’S DO IT AGAIN”, que suivirent durant la deuxième moitié des années soixante-dix “AMBULANCES TOUS RISQUES”de Peter Yates, avec Raquel Welch, la comédie "chorale" d'Herbert Ross “CALIFORNIA HOTEL”, écrite par Neil Simon, avec Jane Fonda et Michael Caine, et un troisième film avec Poitier : “A PIECE OF THE ACTION”.

Bill Cosby a également inscrit à son actif une impressionnante série de succès littéraires : "FATHERHOOD" (1986) qui figura plus d'un an sur la liste des best-sellers (dont six mois en tête des ventes "hardcover"), "TIME FLIES"(qui bénéficia d'un premier tirage record de 1, 75 million d'exemplaires), "LOVE AND MARRIAGE" (1989), "CHILDHOOD" (1991) et, plus récemment, trois livres pour enfants : "CONGRATULATIONS! NOW WHAT?", "FRIENDS OF A FEATHER", illustré par sa fille Erika, et "I AM WHAT I ATE... AND I'M FRIGHTENED"(2004). Bill Cosby a passé en 1972 sa licence, suivie en 1977 d'un doctorat en sciences de l'éducation de l'Université du Massachusetts.

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Bande-annonce

Filmographie complète

2004 - 
Fat Albert (Scénariste)
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