Décès de Richard Fleischer, réalisateur de 20.000 lieues sous les mers

Le réalisateur américain Richard Fleischer, à qui l'on doit notamment les films 20.000 Lieues Sous Les Mers, Soleil Vert ou L'étrangleur De Boston, est décédé samedi 25 mars 2006 à Los Angeles. Il était âgé de 89 ans.

Né le 8 décembre 1916 à Brooklyn (New York) et fils d'un des pionniers de l'animation, Max Fleischer, le créateur de Popeye et Betty Boop, Richard Fleischer a commencé par des études de médecine avant de changer d'orientation et étudier l'art dramatique à la Yale School of Drama.
Il a commencé sa carrière au cinéma en 1942, en entrant dans les studios de la RKO-Pathé à New-York. Il débute au département « actualités » puis réalise plusieurs court métrages de la série This Is America. En 1943, il épouse Mary Dickson qui lui a donné trois enfants, Bruce (1945), Mark (1948) et Jane (1953).
Après sa démobilisation en 1945, il accepte un contrat aux studios RKO à Hollywood. Il tourne de nombreux documentaires dont Design For Death qui lui vaut un Oscar.
En 1946, il tourne son premier long-métrage Child Of Divorce avec Sharyn Moffett et Regis Toomey puis de nombreux films d'action à petit budget. Il s'essaye avec succès dans les films à suspens, comme Bodyguard, co-écrit en 1948 avec Robert Altman, L'Assassin Sans Visage (1949) et L'Enigme Du Chicago-express (1952).

Après un passage à la MGM, il gagne les studios Walt Disney, qui lui permettent de tourner en 1954 20.000 Lieues Sous Les Mers avec Kirk Douglas et James Mason, suivi de Les Vikings (1958), le péplum Barabbas (1962) et le film de guerre Tora! Tora! Tora! (1972).
Parallèlement aux films d'action, Richard Fleischer continue les films policiers avec Les Inconnus Dans La Ville (1955), Le Génie Du Mal (1959), L'Etrangleur de Boston (1968) et L'Etrangleur De La Place Rillington (1971). En science-fiction, il a tourné Le Voyage Fantastique (1966), Soleil Vert (1973), L'Extravagant Docteur Dolittle (1967) et Amityville 3-d (1983).

A.C. (27 mars 2006 - Avec AFP)

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