Le procès autour des droits d'auteur de Raging Bull est ouvert

mardi 21 janvier 2014 - 21:10 | Showbizz
La Cour suprême américaine a arbitré mardi le combat qui oppose la puissante Metro-Goldwyn-Mayer et la descendante du scénariste de Raging Bull, un long-métrage à succès sur la vie du boxeur Jake Lamotta, incarné par Robert De Niro.

Paula Petrella, la fille du scénariste aujourd'hui décédé, Frank Petrella (aussi appelé Peter Savage), réclame le versement de ses droits sur la reproduction du film de Martin Scorsese.
La MGM, qui a produit le long-métrage, avait obtenu gain de cause devant une cour d'appel de Californie (ouest) qui a estimé que l'héritière avait trop attendu pour réclamer ses droits pour un scénario datant de 1963 et un film sorti en 1980.

A l'audience mardi, alors que la Cour suprême était l'une des seules instances à siéger à Washington frappée par d'importantes chutes de neige, les neuf juges ont cherché à savoir si la doctrine "du délai préjudiciable" s'applique dans cette affaire. En d'autres termes, si l'héritière qui n'a pas réclamé ses droits dans les temps peut être entendue, au nom de l'équité, malgré cette prescription inscrite dans la loi.

Paula Petrella avait porté plainte près de 30 ans après la mort de son père, affirmant que ses droits avaient été violés pendant toutes ces années d'exploitation du travail de son père. Or, le délai de prescription de la loi sur les copyright étant de trois ans, elle demande "seulement trois ans de droits", a plaidé à l'audience, son avocat Stephanos Bibas. "Quel intérêt de continuer à exploiter un film si chaque centime de profit retourne au propriétaire des droits tous les trois ans?", a soulevé le juge Stephen Breyer, qui a semblé favorable aux arguments de la MGM.

Raging Bull, qui avait remporté deux Oscars en 1981 dont celui de meilleur acteur pour le rôle-titre de Robert De Niro, retrace les moments forts de la carrière flamboyante de Jack La Motta, champion de boxe poids moyen, son ascension puis son déclin.

La décision est attendue avant fin juin.

(22 janvier 2014 - AFP)
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