Sean Penn président du jury de Cannes 2008 !

L'Américain Sean Penn, acteur-réalisateur à fleur de peau spécialisé dans les rôles sombres, Oscar du meilleur acteur 2004 pour Mystic River, présidera le jury du 61e festival international du film de Cannes du 14 au 25 mai.
Sean Penn, 47 ans, ancien enfant terrible d'Hollywood, s'est d'abord fait connaître pour son mariage agité avec la chanteuse Madonna au milieu des années 80 avant de gagner le respect de ses pairs pour son travail d'acteur et de réalisateur.

"Partout dans le monde, le cinéma semble faire l'objet d'un intense renouveau: de plus en plus de films éveillent l'imaginaire et provoquent émotion et réflexion, dans l'émergence d'une nouvelle génération de cinéastes extrêmement talentueux", explique l'acteur cité dans le communiqué.
"Le Festival de Cannes est depuis longtemps l'épicentre mondial de la découverte des nouvelles vagues de réalisateurs. C'est pourquoi il me tarde d'y participer cette année comme président du jury", ajoute-t-il.

Pour Thierry Frémaux, délégué général du festival, le choix de Sean Penn "était une évidence" car, a-t-il dit à l'AFP, "il incarne le cinéma indépendant américain ainsi qu'un certain visage de l'Amérique qu'on aime".

Fils d'un réalisateur de séries télévisées et d'une actrice, il a débuté à 21 ans sur les planches de Broadway et au grand écran.
Sa carrière d'acteur est véritablement lancée avec son rôle de recrue policière dans Colors (1988). En 1991, il passe pour la première fois derrière la caméra avec The Indian Runner, un succès d'estime inspiré de la guerre du Vietnam avant de récidiver en 1995 dans Crossing Guard ou encore dans The Pledge en 2001.
Nommé plusieurs fois aux oscars à partir de 1996, il emporte la fameuse statuette en 2004 grâce à son interprétation bouleversante d'un père vengeur dans le sombre Mystic River de Clint Eastwood.
Son dernier film en tant que réalisateur, Into The Wild, sur la vie et la mort d'un étudiant qui décide de tout quitter pour s'installer en Alaska, sort le 9 janvier en France. Ce film est arrivé en tête fin décembre des nominations du principal syndicat des acteurs de Hollywood (SAG), un des indicateurs sur la route des Oscars.

Sean Penn est aussi connu pour ses engagements citoyens, entre un voyage polémique en Irak pour dénoncer la politique américaine dans ce pays et une série de reportages en Iran pour un journal américain.

A.C. (3 janvier 2008 - Avec AFP)

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